¿Tienes hambre todo el tiempo?

August 3, 2021

Hoy traemos una publicación del sitio web español mejorconsalud.com, que encontramos con ayuda del agregador de contenidos feedly, en donde encontramos un artículo que hace referencia a la condición que algunas personas tienen con relación al apetito. El título original es: Apetito desmesurado: ¿cuáles son sus causas?y ahora pasamos a compartir sus planteamientos.

Introducción

  • La hiperfagia o apetito desmesurado es un aumento exagerado de la sensación de apetito, sin una razón aparente.
  • La sensación de hambre es perfectamente normal. Tiene lugar cuando el organismo requiere de nutrientes para funcionar correctamente.
  • Lo que no es normal es sentir apetito a toda hora, incluso poco después de comer copiosamente. Es en esos casos cuando se habla de hiperfagia.
  • La hiperfagia no es en sí misma una enfermedad, sino que constituye un síntoma de algún trastorno subyacente. A veces es un síntoma de trastornos endocrinos, o tiene que ver con trastornos mentales.
  • La hiperfagia puede presentarse solo durante un lapso y luego desaparecer, o persistir durante periodos prolongados.

¿Qué significa tener el apetito desmesurado?

  • En esta condición hay un deseo irresistible de comer, aun cuando no haya necesidad de ello. El afectado ingiere una abundante cantidad de alimentos y lo hace de forma continua.
  • Una de las características de la hiperfagia es que la persona traga los alimentos, sin apenas masticarlos. Se trata de un trastorno alimentario, generalmente de origen psíquico, que muy frecuentemente va acompañado de bulimia.
  • Es muy común que quien padece de hiperfagia prolongue las comidas más allá de lo habitual. No da por finalizada la alimentación en un tiempo razonable, sino que continúa ingiriendo comida. En casi todos los casos hay predilección por cierto tipo de alimentos, en especial productos azucarados o grasos.
  • Otro rasgo distintivo de este trastorno es que el afectado muestra señales de vergüenza por su condición. Si alguien lo mira, se muestra nervioso. Sin embargo, no logra detener el apetito voraz que experimenta, ni para de comer, pese a su vergüenza.
Una pizza cortada, junto a otros alimentos

Causas

  • A veces, la causa de este problema es una patología orgánica. Por ejemplo, quienes padecen diabetes mellitus, hipertiroidismo o hipoglucemia pueden tener episodios de hiperfagia.
  • También existen algunos fármacos que pueden dar lugar a este problema. Se trata de medicamentos que inhiben la producción de leptina, que es la hormona encargada de regular la sensación de hambre. Si no funciona correctamente, tampoco surge la sensación de saciedad con la comida.
  • Lo más frecuente es que este problema esté relacionado con un trastorno psíquico. El estrés, la depresión o la ansiedad pueden ocasionar trastornos alimentarios. Es muy usual que la hiperfagia vaya acompañada de bulimia.
    • En la bulimia hay una ingestión excesiva de alimentos por un tiempo corto. A esos episodios se les llama comúnmente “atracones”. Luego, la persona afectada experimenta fuertes sentimientos de culpa y entonces busca eliminar el exceso de alimento mediante vómitos inducidos o laxantes.

Síntomas y diagnóstico

  • Como ya se señaló, uno de los síntomas típicos de la hiperfagia es el sentimiento de vergüenza que produce en quienes la padecen. Por eso, no es raro que el afectado termine aislándose a la hora de la comida, para evitar que los demás detecten su conducta.
  • Las personas con hiperfagia suelen picotear a todo momento, incluso en horas de la madrugada. La sensación de hambre no desaparece y, por eso, se ven obligados a ello. Esta conducta suele estar acompañada por sentimientos de depresión y baja autoestima.
  • Esta manera desmesurada de comer ocasiona problemas digestivos. No es raro que haya ardor de estómago, diarreas, vómitos y malestar gástrico. A menudo, esto desemboca en otras enfermedades como sobrepeso, diabetes, colesterol alto y problemas cardiovasculares.
  • La ingesta excesiva de alimentos también provoca somnolencia y ralentiza la actividad normal de una persona. El diagnóstico generalmente se hace con base en la observación del comportamiento. Por lo general, son los testigos del comportamiento quienes alertan del problema.
Plato lleno de comida con una mujer en el fondo tomando un pan

Tratamiento para el apetito desmesurado

  • En el tratamiento primero se debe determinar la causa de la hiperfagia. Si está asociada con una enfermedad orgánica de base, lo indicado es tratar la misma para que no genere los episodios de exceso de apetito.
  • S el problema es producido por un fármaco, de ser posible este debe ser sustituido por otro que no genere este efecto secundarios.
  • Si la causa es psíquica, el problema será tratado por un psicólogo y normalmente se centrará en el aumento de la autoestima y la disminución de la ansiedad.
  • Algunas veces, este trastorno es completamente inofensivo y temporal, sin que requiera tratamiento alguno. Es el caso de las mujeres embarazadas, los deportistas y los adolescentes. En las tres condiciones mencionadas hay momentos en los que se requiere una ingestión extra de nutrientes y, por eso, el apetito tiende a incrementar de forma excesiva.

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